The Great Tragedy of the Hartford Circus Fire và cách nó biến hình chiếc xiếc

The Great Tragedy of the Hartford Circus Fire và cách nó biến hình chiếc xiếc
The Great Tragedy of the Hartford Circus Fire và cách nó biến hình chiếc xiếc
Bài viết phổ biến
Darleen Leonard
Chủ đề phổ biến.
Anonim
Nó được cho là một ngày hè đầy vinh quang và vui vẻ tại rạp xiếc ở Hartford, Connecticut. Đó là ngày 6 tháng 7 năm 1944 và đây là ngày cuối cùng mà chương trình "Greatest Show On Earth" của Ringling Bros. và Barnum & Bailey đã có mặt tại thị trấn. Hơn 7.000 khán giả - hầu hết trong số họ là phụ nữ và trẻ em vì nó là một buổi diễn, các buổi biểu diễn trong tuần - đông đúc bên dưới đỉnh lớn để xem voi, sư tử, một ban nhạc đồng, gấu Bắc cực, liều mạng và rất nhiều chú hề trêu chọc và biểu diễn. Đó là khoảng hai mươi lăm phút trong chương trình khi thảm họa xảy ra, mãi mãi biến đổi tương lai của rạp xiếc. Đây là câu chuyện về một trong những thảm kịch tồi tệ nhất trong lịch sử nước Mỹ, cái gọi là "Hỏa hoạn Hartford Circus".
Nó được cho là một ngày hè đầy vinh quang và vui vẻ tại rạp xiếc ở Hartford, Connecticut. Đó là ngày 6 tháng 7 năm 1944 và đây là ngày cuối cùng mà chương trình "Greatest Show On Earth" của Ringling Bros. và Barnum & Bailey đã có mặt tại thị trấn. Hơn 7.000 khán giả - hầu hết trong số họ là phụ nữ và trẻ em vì nó là một buổi diễn, các buổi biểu diễn trong tuần - đông đúc bên dưới đỉnh lớn để xem voi, sư tử, một ban nhạc đồng, gấu Bắc cực, liều mạng và rất nhiều chú hề trêu chọc và biểu diễn. Đó là khoảng hai mươi lăm phút trong chương trình khi thảm họa xảy ra, mãi mãi biến đổi tương lai của rạp xiếc. Đây là câu chuyện về một trong những thảm kịch tồi tệ nhất trong lịch sử nước Mỹ, cái gọi là "Hỏa hoạn Hartford Circus".

Theo sách của Stewart O’Nan The Circus Fire, xiếc luôn có một lịch sử của những vụ hỏa hoạn khủng khiếp. Năm 1799, trong Xiếc cưỡi ngựa của Rickett, nhà hát vòng tròn Philadelphia bị đốt cháy - mặc dù không ai bị giết. P.T. Các chương trình của Barnum đã phải chịu đựng vô số vụ hỏa hoạn, một số thậm chí là tử vong. Các anh em Ringling cũng chịu đựng lửa trong thế kỷ 20, nhưng không ai lấy mạng. Nhưng có lẽ dấu hiệu cảnh báo lớn nhất là những gì đã xảy ra hai năm trước Hartford ở Cleveland, Ohio vào năm 1942. Một đám cháy đã đốt cháy lều menagerie (cái tổ chức động vật) trước một chương trình, giết 100 thú vật bao gồm hươu cao cổ, sư tử, hổ, tinh tinh, ngựa vằn và voi. Tuy nhiên, sau mỗi vụ cháy, rất ít thay đổi được ban hành - có khả năng là do không có khán giả nào thiệt mạng. Như O’Nan chỉ ra, thực tế là không có khách hàng thanh toán nào chết chủ yếu là do may mắn thay vì bất kỳ biện pháp an toàn nào.

Những gì tách ra Ringling Bros và Barnum & Bailey từ các rạp xiếc khác là hình ảnh sạch sẽ của họ. Trong khi các đối thủ cạnh tranh thường có uy tín trong việc thu hút một đám đông nhất định, Ringling Bros đảm bảo rằng họ là dành cho gia đình - không có rượu, không cussing và một chương trình nhằm vào trẻ em. Đối với điều này, Ringling Bros luôn là người xiếc có doanh thu lớn nhất và có doanh thu lớn nhất trong thời đại của nó. Họ cũng là những nhà quảng cáo tuyệt vời, liên tục tuyên bố rằng rạp xiếc của họ là tốt nhất và lớn nhất - bao gồm lều "lớn nhất", mà họ tuyên bố là "lớn nhất trên thế giới".

Vào ngày 5 tháng 7, đoàn xiếc đã chạy vào Hartford sau một tuần biểu diễn ở các thành phố lân cận khác như Providence, Manchester và Bridgeport. Họ được cho là sẽ biểu diễn một buổi trình diễn vào ngày hôm đó nhưng phải hủy bỏ vì bị trễ vào Hartford. Sự thất vọng là tin tức trang trước và có thể dẫn đến sự tham dự lớn hơn vào ngày hôm sau tại show diễn ngày 6 tháng 7.

Sau khi lăn tất cả các toa xe và lồng động vật ra khỏi tàu, họ bắt đầu chuẩn bị và xây dựng “đỉnh lớn”. Một phần của chế phẩm này bao gồm chống thấm nó với hỗn hợp parafin và xăng trắng, một thứ đã được thực hiện trong cả năm bởi cả Ringling Bros và các gánh xiếc khác. Tuy nhiên, hỗn hợp này đã tạo ra một loại kết cấu sáp lớn hàng đầu và khiến nó cực kỳ dễ cháy.

Đồng thời, thành phố Hartford đã gửi cảnh sát đến các sân xiếc không để kiểm tra an toàn nhưng để tìm kiếm những kẻ chạy trốn. Dường như không có hồ sơ nào của Cảnh sát Hartford hay Hartford Fire kiểm tra rạp xiếc vì nguy cơ hỏa hoạn bất chấp các luật tương tự đang được áp dụng cho các khách sạn, nhà máy và các điểm thu thập khác. Ngoài ra, không có nhân viên như vậy ở lại trong chương trình và không có ai từ cảnh sát hoặc sở cứu hỏa đã có mặt khi ngọn lửa bắt đầu.

Nó đã chín mươi độ và rất ẩm ướt khi khách hàng quen bắt đầu xuất hiện trước giờ mở cửa 1 PM. Do sự bất ngờ của người dân sớm, các rạp xiếc bỏ qua một số biện pháp bình thường bình thường như tưới nước các căn cứ và loại bỏ các vật cản từ lối ra.

Khi 2:15 PM showtime đến gần, ngày càng nhiều người - chủ yếu là phụ nữ, trẻ em và người già do buổi biểu diễn buổi chiều và phần lớn những người đàn ông có thể vẫn còn trong dịch vụ Thế chiến II - trượt dưới đầu. Do sức nóng và đám đông, nó đã bị thiêu đốt, thậm chí không có lửa.

Một vài phút sau thời gian bắt đầu lúc 2:15 chiều theo lịch trình, ban nhạc đồng thau đã lập nên “Bảng quảng cáo sao băng” và rạp xiếc bắt đầu chương trình. Cái gọi là "lồng chạy trốn" được đặt ở tất cả các lối vào trong trường hợp một con vật có khuynh hướng cố gắng trốn thoát. Chúng chặn một phần lớn các lối ra.

Hành động mở đầu thực sự không liên quan đến động vật nào cả, nhưng các cô gái mặc bộ trang phục quân sự màu vàng sáng "làm xáo trộn" những người khác trong trang phục sư tử. Sau đó, các loài động vật thực sự xuất hiện - sư tử, gấu Bắc cực và Great Danes. Khi màn trình diễn kết thúc, Wallendas vĩ đại - một gia đình liều mạng và phi công - bắt đầu lấy vị trí của họ cách mặt đất ba mươi feet. Họ là những người đầu tiên nhận thấy đám cháy lan vào khoảng 2:40 chiều. Khoảng thời gian đó, ban nhạc trưởng Merle Evans đã chỉ thị cho ban nhạc của mình ngay lập tức bắt đầu chơi The Stars and Stripes Forever, với bài hát ít nhiều hoạt động như một tiếng chuông báo động cho tất cả mọi người làm việc tại rạp xiếc.

Ngay sau đó, chúng tôi nắm lấy các xô nước đã được đặt bên dưới các máy giặt đặc biệt cho tình huống này. Một số thậm chí đã cố gắng để cắt vải nơi ngọn lửa là để tách nó ra khỏi phần còn lại của lều.Tuy nhiên, tại thời điểm này, ngọn lửa đã mất kiểm soát.

Với lối thoát hiểm chủ yếu bị chặn và ngọn lửa nhanh chóng nhấn chìm cái lều, cuộc di tản đã biến thành hỗn loạn. Sự phong phú của trẻ em cũng gây ra sự chậm trễ và một số thậm chí rơi xuống, chà đạp đến chết bởi quần chúng cố gắng trốn thoát. Ngoài ra, sáp tan chảy bắt đầu rơi xuống từ mái lều trên, đốt cháy những thứ bên dưới và thêm vào cơn hoảng sợ.

Chỉ trong một vài phút, gần như toàn bộ lều bị nhấn chìm và, với một sự bùng nổ lớn, cái đầu lớn sụp đổ, bẫy những đám đông vẫn còn bên trong. Một số sau đó so sánh cái lều với một cây nến khổng lồ, nóng chảy đến cuối bấc của nó.

Người sống sót sau trận cháy, Maureen Krekian, lúc đó 11 tuổi, đã ghi nhận kinh nghiệm của mình tại đám cháy,

Tôi nhớ ai đó la hét và nhìn thấy một quả bóng lửa lớn gần đỉnh lều. Và quả bóng lửa này ngày càng to hơn. Vào thời điểm đó, mọi người đều hoảng hốt. Lối ra đã bị chặn lại với những cái lồng mà các con vật được mang vào và mang đi. Và có một người đàn ông đưa trẻ em và ném chúng lên và trên cái lồng đó để lấy chúng ra. Tôi đang ngồi trong phòng chờ và nhảy xuống - tôi đã ba phần tư đường lên. Bạn nhảy xuống và nó là tất cả rơm bên dưới. Có một người đàn ông trẻ, một đứa trẻ, và anh ta có một người bỏ túi. Và anh ta túp lều, nắm tay tôi và kéo tôi ra.

Ngọn lửa có lẽ chỉ kéo dài khoảng 10 phút. Khi kết thúc, hơn 160 người đã chết - nhiều người trong số họ là trẻ em; nổi tiếng nhất trong số tất cả là "Little Miss 1565", một cô bé, mặc dù cơ thể của cô đang ở trong tình trạng rất tốt khi được tìm thấy, không bao giờ được ai đó xác nhận và cũng không bao giờ xác định, mặc dù khuôn mặt của cô bị trầy xước trên báo và tạp chí trên toàn quốc.

Tác giả nói trên, Stewart O’Nan, vào năm 2001 tuyên bố anh đã giải quyết được bí ẩn và cô bé đó là Eleanor Emily Cook. Tuy nhiên, mẹ của Eleanor, Mildred, nói rằng đây không phải là trường hợp sau khi được nhìn thấy một bức ảnh của Little Miss 1565. (Eleanor Cook đã chết trong lửa, với O'Nan tuyên bố rằng mẹ cô đã đơn giản chọn cơ thể sai trong số nhiều vẫn còn khi xác định cô bé của mình sau đám cháy.)

Trong tất cả, gần 700 người đã chết hoặc bị thương nặng trong đám cháy, làm cho nó trở thành một trong những vụ cháy nguy hiểm nhất trong lịch sử quốc gia và thảm họa xiếc tồi tệ nhất.

Mặc dù bi kịch, hình ảnh và những câu chuyện về chủ nghĩa anh hùng xuất hiện. Giống như, làm thế nào cha mẹ swooped lên trẻ em không phải là của họ và đưa họ đến nơi an toàn. Hoặc làm thế nào một trong những người biểu diễn minstrel đổ xô lên sân khấu để lấy Frieda Pushnik "Wonderless vô dụng và không có chân", người không có phương tiện để thoát khỏi lều của riêng mình. Wallendas vĩ đại đã cứu hàng trăm người bằng cách cắt lỗ trong lều và đẩy lồng sang một bên. Có một bức ảnh nổi tiếng về “Weary Willy”, một chú hề do Emmett Kelly thủ vai, trong trang điểm nhỏ giọt và quần áo đầy ắp với một xô nước. Trong thực tế, ngọn lửa đã được tham chiếu trong một số tờ báo như "The Day the Clowns Cried."

Cho đến ngày nay, không ai biết chắc chắn ngọn lửa đã bắt đầu như thế nào. Lúc đầu, nó được đổ lỗi cho một điếu thuốc bất cẩn di dời. Tuy nhiên, Ringling Bros đã thúc đẩy lý thuyết rằng ngọn lửa được bắt đầu có mục đích. Cuộc điều tra cuối cùng đã dẫn đến Ohio Robert Segee, người đã thú nhận một số tội ác tương tự trên khắp khu vực và đã ở Hartford ngày hôm đó. Trong khi báo cáo đầu tiên thú nhận về tội ác, anh nhanh chóng recanted và các bác sĩ sau đó xác định ông đã không tinh thần phù hợp để làm chứng chính xác.

Vào đầu những năm 1990, các chuyên gia pháp y lửa đã mở lại vụ án và cố gắng xác định những gì thực sự đã xảy ra. Họ kết luận rằng giả thuyết của “thuốc lá bỏ đi” là không chắc, viết rằng “Một điếu thuốc bất cẩn bị ném vào cỏ khô sẽ không đơn độc bắt đầu ngọn lửa này, nhưng những nguồn đánh lửa ngẫu nhiên khác không thể bị loại bỏ…” Họ cũng xác định rằng không có bằng chứng về arson. Kết luận hợp lý nhất mà cuộc điều tra năm 1990 mang lại, gần 50 năm sau vụ hỏa hoạn, là một trận đấu bị loại bỏ đã làm khô cỏ khô và, lúc đầu, bắt đầu một ngọn lửa nhỏ, chứa lửa cuối cùng đã đốt cháy cái lều.

Bất kể nguyên nhân nào, hỏa hoạn Circus Hartford đã có một tác động rất lớn đối với các rạp xiếc đi về phía trước. Ngoài gần 5 triệu đô la, Ringling Bros phải bóc vỏ cho gia đình nạn nhân, các quy định được ban hành để đáp ứng các cấu trúc tạm thời và di chuyển - như lều được sử dụng cho xiếc - là một trong những khó khăn nhất trong cả nước. Các lều bây giờ đã được xử lý để chống cháy, như trái ngược với không thấm nước. Không còn hút thuốc trong vải, cấu trúc tạm thời nữa. Nhân viên cứu hỏa được đào tạo tốt phải luôn luôn có mặt. Các lần thoát không thể bị chặn nữa.

Với chi phí từ các tiêu chuẩn mới, rất nghiêm ngặt, Ringling Bros và Barnum & Bailey đã trình diễn lần cuối cùng bên dưới lều ngoài trời mang tính biểu tượng trước đây của họ vào năm 1956. Từ thời điểm đó, rạp xiếc vẫn tiếp tục trong các tòa nhà và đấu trường thường trực.

Trong hơn bảy thập kỷ sau vụ cháy Hartford Circus, chương trình đã diễn ra. Nhưng đầu năm nay, sau 146 năm hoạt động, nó đã kết thúc. Tại một số điểm, tất cả mọi người phải có một cái rèm cuối cùng.

Đề xuất:

Bài viết phổ biến

Phổ biến trong tháng

Thể loại